Spider-Man ya tiene competencia

Después de varias investigaciones, científicos aseguran que pueden producir la tela de araña en un laboratorio, y sin arañas

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tela de araña

Suave, ligero y biodegradable, pero más fuerte que el acero: los investigadores dicen que han logrado producir la seda de araña sintética, uno de los materiales más fuertes de la naturaleza.

Refinando los hilos a través de un largo proceso de evolución, la seda que hilan las arañas es 30 veces más fina que un pelo humano y más fuerte incluso que el Kevlar, una fibra sintética utilizada en la fabricación de los chalecos antibalas.

Los científicos se han esforzado durante mucho tiempo para copiar las propiedades únicas de estos hilos, sobre todo las largas cadenas de moléculas de proteínas unidas.

Al girar mientras tejen, las arañas segregan una solución de proteínas a través de un conducto estrecho, a lo largo del cual la acidez cambia y la presión aumenta, haciendo que las moléculas se unan y formen cadenas.

El estudio fue publicado en la revista Nature Chemical Biology

Pero las arañas son un tipo de animal muy complicado de cultivar, además producen pequeñas cantidades de seda, y tienen una propensión a comerse las unas a las otras.

Ahora un equipo de Suecia dijo que han logrado copiar la hazaña de la araña usando las proteínas en la bacteria e coli y un “aparato de hilado” que imita los cambios de pH que las arañas utilizan para hacer la seda.

“Esto nos permitió por primera vez girar seda de araña artificial sin usar productos químicos agresivos“, dijo el coautor del estudio, Jan Johansson, de la Universidad Sueca de Ciencias Agropecuarias de Uppsala.

“Las altas cantidades de proteínas producidas por las bacterias nos permiten girar un kilómetro de las fibras biomiméticas de sólo un litro de la solución e coli“. Los hilos son biocompatibles y pueden resultar útiles en la medicina regenerativa, dijo el equipo.

Pueden ser utilizados, dijo Johansson, para la reparación de la médula espinal o en el crecimiento de células madre para solucionar problemas cardíacos. Esta invención también puede ser útil en la industria textil, para hacer, por ejemplo, una protección corporal más ligera y más fuerte.

Por eso, Spider-Man no va a ser el único capaz de lanzarse desde las azoteas, o detener a los malhechores con un sólo movimiento de muñeca. En muy poco tiempo las ciudades se llenarán de héroes vestidos de rojo y negro arreglando los problemas sociales. ¿No me creéis?

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