¿Puedes escuchar con los ojos?

Sí, has oído bien. Uno de cada cinco seres humanos puede "oír" los destellos de luz

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escuchar destellos de luz

Un número sorprendente de personas experimentan una forma de cableado cruzado sensorial en el que los destellos de luz y los movimientos visuales son “escuchados”, según la reciente investigación.

Una de cada cinco personas se ve afectada por este fenómeno semejante a una sinestesia en el que los movimientos visuales o los destellos de luz “se oyen” como unos sonidos débiles, según los científicos.

Los hallazgos sugieren que mucha más gente de los que al principio pensaban puede experimentar este tipo de cableado cruzado sensorial. Esto podría explicar el atractivo del parpadeo en juguetes musicales para bebés y la iluminación estroboscópica en raves.

Elliot Freeman, neurocientífico cognitivo de la Universidad de la Ciudad y autor principal del estudio, dijo: “Muchos de nosotros pasamos a tener sentidos que ni siquiera reconocemos”.

Las formas más floridas de la sinestesia, en las que se mezclan experiencias sensoriales dispares, se encuentran en sólo 2-4% de la población. Para un sineesthete, el número siete podría parecer rojo, o el nombre Wesley podría “saber” como la col hervida, por ejemplo.

El último trabajo; el segundo publicado sobre el fenómeno, sugiere que muchos más de nosotros experimentamos una versión menos intrusiva de la condición en la que los movimientos visuales o flashes están acompañados por una banda sonora interna de zumbidos. Dado que los movimientos van frecuentemente acompañados por sonidos en la vida cotidiana, es probable que el efecto sea apenas perceptible.

Cuando se probó en las condiciones de un laboratorio, el efecto movimiento de la audición parecía mejorar la capacidad de una persona para interpretar los movimientos visuales finos, pero también interfirió con la capacidad de escuchar sonidos reales cuando las señales visuales y de audio estaban mal adaptadas.

Escuchar con los ojos, una noticia impactante

“Estos sonidos internos parecen ser lo suficientemente perceptivos como para interferir con la detección de sonidos generados externamente”, dijo Freeman. “El hallazgo de que este fenómeno de ‘oído-movimiento’ parece ser mucho más frecuente en comparación con otras sinestesias. Esto puede ocurrir debido a la fuerza de la conexión natural entre el sonido y la visión”.

En el estudio, publicado en la revista Consciousness and Cognition, se presentaron 40 participantes con los pares de patrones visuales o auditivos del tipo Morse, y tuvieron que decidir si cada par contenía secuencias iguales o diferentes. A los participantes se les preguntó si eran conscientes de escuchar sonidos débiles acompañando los destellos.

De los 40 participantes, el 22% reportó escuchar sonidos acompañando los flashes visuales en la tarea Morse-code.

“Mis datos sugieren que hay dos tipos de personas“, dijo Freeman. “Aquellos que generan sonidos deliberadamente y aquellos que reciben los sonidos internos sin intentarlo”.

En una segunda tarea, los participantes tuvieron que detectar sonidos débiles, similares a los dados en pruebas de audiología, presentados con o sin destellos visuales irrelevantes.

Aquellos que obtuvieron mejores resultados en la tarea de código Morse; también parecían encontrar destellos de luz irrelevantes y con más de una distracción a las tareas de escucha, lo que sugiere que los estímulos visuales actuaban efectivamente como un ruido de fondo interno.

En un estudio separado, el equipo probó el fenómeno en músicos entrenados y encontró que era mucho más común en el grupo. No está claro si esto se debe a una disposición natural para vincular sonidos y señales visuales o si miles de horas de entrenamiento podrían haber fortalecido los circuitos neuronales detrás de este efecto.

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