El proyecto de App.net está muerto

Apuntaba a las estrellas, pero no llegó a tocarlas. App.net con su ambicioso proyecto para construir un Twitter mejor ha cerrado oficialmente

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La subida y bajada de App.net es tan simbólica como su rival; el anuncio de su cierre no ha sido sorprendente ya que App.net había estado en modo de mantenimiento desde mayo de 2014. El CEO Dalton Caldwell y su co-fundador Bryan Berg pusieron la red social en modo piloto automático, después de no poder generar los ingresos necesarios para pagar al personal de jornada completa.

Para el crédito del equipo, App.net creció orgánicamente en una exitosa campaña de crowdfunding que superó los 750.00 dólares de sus promesas. Una gran comunidad compró esta promesa de un clon de Twitter libre de anuncios basado en suscripciones, que seguiría siendo amable con los desarrolladores y usuarios sin importar cuán grande es.

Pero por desgracia, esta red no ganó dinero. En el momento en el que App.net se puso en marcha en 2012, Twitter ya tenía seis años de impulso y de crecimiento de los usuarios.

Para 2013, App.net necesitaba un capital institucional para su lucha competitiva.  Andreessen Horowitz financió una ronda de este proyecto de 2,5 millones de dólares de riesgo para la empresa por su cuenta.

App.net trató de distanciarse de Twitter, centrándose en la construcción de la estructura de una plataforma social que los desarrolladores podrían construir en la parte superior que Caldwell y Berg usaron con una serie de diferentes modelos de monetización.

Finalmente, la compañía se cerrará el 14 de marzo de 2017, cuando finaliza la capacidad de suscripción y la renovación de los suscriptores. Caldwell dejó claro en su blog que el código para App.net será de código abierto. Después del día de su cierre, el 14 de marzo, todos los datos de los usuarios se eliminarán.

Caldwell dejó la siguiente reflexión en el blog de App.net:

“En última instancia, no hemos podido superar la cuestión del pollo y el huevo entre los desarrolladores de aplicaciones y la adopción por parte de los usuarios de esas aplicaciones. Pensamos que un grupo de aplicaciones de terceros diferenciadas y de rápido crecimiento mantendrían los números necesarios para hacer que el negocio funcione. Nuestra adopción inicial de desarrolladores superó las expectativas, pero esa emoción inicial no se tradujo en un grupo de clientes suficientemente grande para esos desarrolladores. Este era un riesgo previsible, pero lo que sentíamos era digno de tomar.”

App.net podría haber tenido una mejor ejecución si se hubiera diferenciado más de Twitter. Con tantas cosas en común, Twitter lo sofocó, dejando a App.net sin casi ningún espacio para la adquisición de los usuarios o la canibalización del mercado. Con modelos más creativos, como Snapchat e Instagram sí que se mantuvieron al frente, mientras que App.net no pudo.

A medida que la monetización de contenidos sigue creciendo en importancia para Twitter y otros, quizás no haya mejor momento para reflexionar sobre las lecciones de App.net que ahora. No es el momento de dividir nuestras redes sociales en comunidades pagadas y no remuneradas, no es el momento para algunas personas de tener acceso a contenido aprobado y otros que han sido abandonados sin saberlo. Es el momento de Twitter y el resto de la esfera social, para hacer bien lo que la comunidad de App.net quería desde el principio. No hay razón para pensar que no traerá más ingresos durante su proceso.

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